Maaike de Waard: topzwemster, haar achtergrond en privéleven

by

In Vlaardingen werd op 11 oktober 1996 de Nederlandse zwemster Maaike de Waard geboren. In 2014 werd De Waard olympische jeugdkampioen op de 50 meter rugslag. Ze heeft zich gekwalificeerd voor de Olympische Spelen in Tokio van 2021.

Jeugd

De Waard  begon met zwemmen bij De Zeehond toen ze zeven jaar oud was. Daarnaast deed ze aan turnen. Tot ze elf jaar was heeft ze de twee sporten weten te combineren. De Waard brak door als junior 2 bij het Nederlands jeugdkampioenschap langebaan. Ze kwalificeerde zich op de 100 meter rugslag voor de EYOF in Finland, haar eerste internationale wedstrijd. Hierna nam ze deel aan het Europees jeugdkampioenschap in Belgrado en Antwerpen. In 2012 stapte De Waard over naar RTC Eindhoven.

Loopbaan

Eind 2012 werd De Waard geselecteerd om deel te nemen aan het Europees kampioenschap kortebaan. Haar debuut leidde tot het behalen van de finale op de 50 meter vlinderslag en de halve finale op de 50 meter rugslag. Middels speciale jeugdlimieten wist De Waard zich in 2013 te kwalificeren voor het Europees kampioenschap kortebaan in Herning. Ze behaalde hier de finale op de 100 meter rugslag en eindigde bij de top twintig op de 50 meter rugslag.

In 2014 nam De Waard deel aan de Olympische Jeugdzomerspelen in China. Ze werd kampioen op de 50 meter rugslag, vijfde op de 50 meter vlinderslag en vierde met de estafetteploeg op de 4×100 meter vrije slag. Hierna maakte ze de overstap naar NTC Eindhoven. Tijdens de Amsterdam Swim Cup 2014 behaalde ze de aangepaste limieten voor de 50 meter en 100 meter rugslag op het wereldkampioenschap in Kazan. Tijdens het wereldkampioenschap korte baan in 2016 won De Waard zilver op de 4×50 meter vrije slag en op de 4×50 meter vrije slag gemengd, en brons op de 4×100 meter vrije slag. Het wereldkampioenschap kortebaan in 2018 leverde De Waard zilver op voor de 4×100 meter vrije slag en brons voor de 4×50 meter wisselslag. Met Ranomi Kromowidjojo, Kim Busch en Femke Heemskerk zwom De Waard in 2020 een wereldrecord op de 4×50 meter vrije slag. Tijdens de Rotterdam Qualification Meet 2020 behaalde ze de felbegeerde ticket voor de Olympische Spelen in Tokio.